Xander De Rycke: “Welke comedian heeft er tegenwoordig geen slechte jeugd achter de rug?"

27 november 2020
© Radio 1
Xander De Rycke brengt vandaag zijn biografie ‘Bekend en bescheiden’ uit. Een rauw verslag van zijn jeugd en een eerlijk relaas van de ups en downs in zijn comedycarrière en volwassen leven. Hij was vandaag te gast bij ‘Byloo’ om erover te vertellen.

Xander De Rycke is nog maar tweeëndertig jaar en lacht al bijna vijftien jaar de wereld uit. Toch heeft hij al genoeg levenservaring opgedaan om een tweede biografie te publiceren, genaamd ‘Bekend en bescheiden’. Een biografie schrijven op een jonge leeftijd is al zonderling, maar twee spant toch de kroon: “Mijn eerste biografie is al tien jaar oud. Ik dacht toen dat ik mijn hoogtepunt bereikt had en mijn leven niet meer zou veranderen, maar de laatste vijf jaar hebben mijn carrière pas echt gedefinieerd, vandaar het nieuwe boek”, begint De Rycke.

Wie ‘Bekend en bescheiden’ leest, zal merken dat het boek niet altijd rozengeur en maneschijn is, want dat was de jeugd van De Rycke allesbehalve. “Ik heb best een rauwe jeugd gehad”, vertelt hij, “Het boek vertelt over hoe ik uit de marginaliteit en vuiligheid van mijn jeugd geklommen ben. Ik woonde samen met mijn alleenstaande en werkloze moeder, die daarnaast een drankprobleem had. Er werd niet veel naar me omgekeken en ik was vaak alleen. Dat heeft toch wel een impact op een kind. Er zitten 6 maanden tussen een heel afschuwelijke leefsituatie en ik die een comedywedstrijd win, dat is waanzinnig.”

Het was pas later, toen we een jaar zonder elektriciteit zaten, dat ik besefte dat er iets niet klopte

“Als kind voelde ik niet echt schaamte, want ik besefte ook niet echt dat wat ik meemaakte abnormaal was. Ook op school hadden ze niets door: ik was proper aangekleed en doorvoed en dus zweeg ik. Het was pas later, toen we een jaar zonder elektriciteit zaten, dat ik besefte dat er iets niet klopte”, aldus De Rycke. “Door die situatie ben ik ook begonnen met aandacht te vragen. Dat begon vroeger met vandalisme en kattenkwaad uithalen en is uiteindelijk geëindigd op het podium.”

Welke comedian heeft er tegenwoordig geen last van ‘daddy issues’ of heeft een slechte jeugd achter de rug?

Dat De Rycke op het podium is beland, is volgens hem geen toeval. “Het is zeker niet uitzonderlijk. Welke comedian heeft er tegenwoordig geen last van ‘daddy issues’ of heeft een slechte jeugd achter de rug? Bart Cannaerts zal de enige uitzondering zijn, voor de rest zijn het vaak de stille muisjes die de echte creatievelingen worden.”

“In 2006 heb ik besloten om thuis te vertrekken en bij een vriend te wonen. Ik besliste ook om te stoppen met school en te gaan werken. Drie maanden later schreef ik me in voor een comedywedstrijd: de Homo Cabarectus, wat mijn allereerste optreden ooit zou worden. Met liefde voor humor, comedy en een portie arrogantie trok ik richting de wedstrijd, die ik wonder boven wonder won. Toen wist ik: dit is wat ik wil doen voor de rest van mijn leven”, vertelt De Rycke.

Rise to fame

Het boek praat niet alleen over treurnis, maar ook over ‘the rise to fame’ van De Rycke. De Rycke werd bekend door zijn overwinning in Comedy Casino Cup, een programma dat in 2007 op Canvas te zien was. Hij ging Philippe Geubels en Iwein Segers vooraf in de finale. Hoewel hij de wedstrijd won, kwam zijn carrière pas een aantal jaar later op kruissnelheid. Dit in tegenstelling tot vice-winnaar Geubels. “Ik kijk met gemengde gevoelens terug naar Comedy Casino”, vertelt De Rycke, “Er hing een negatieve perceptie rond mij, zo werd ik geportretteerd als de ongeïnteresseerde kwajongen die nooit op tijd kon komen. Maar ik was achttien jaar, woonde net over de grens, sliep op een matras op de grond en het lukte me niet om fysiek op tijd op locatie te raken om televisie te maken.”

“Daarnaast was ik ook best gefrustreerd na Comedy Casino, omdat Philippe Geubels tweede werd en er toch in slaagde om sneller door te breken dan ik. Dat was oké, want Philippe is een zeer goede comedian en hij verdient al het succes, maar voor mij was het enorm kut. We kregen dezelfde kansen en hij kopte ze beter binnen. De afgunst groeide ook omdat ik steeds vergeleken werd met Philippe terwijl ik dat niet wou. Vandaag kan het verschil tussen mij en Philippe echter niet duidelijker zijn, we weten nu beiden wat we het liefst doen. Ik leef graag op het podium en hij liever op televisie en dat is hét grote verschil”, aldus De Rycke.

Hoopvol einde

Wie een fan is van ‘happy endings’, kan tevreden zijn met het einde van ‘Bekend en bescheiden’. “Het boek eindigt hoopvol, maar het had ook minder hoopvol kunnen eindigen. Het had kunnen eindigen bij mijn laatste zaalshow, ‘Bekend en bescheiden’, maar toen brak de coronacrisis uit en werd mijn tour gecanceld, liep mijn relatie op de klippen en kreeg ik als toppunt zelf corona. Maar ik heb me eruit gewerkt, iets wat ik twee jaar geleden niet had gekund. Dankzij therapie en de mensen rondom me kan ik zeggen dat het nu oké gaat met mij en ik fier ben op mezelf en mijn nieuw boek. Ik kijk uit naar de toekomst als dit voorbij is, want ook dit zal voorbij gaan.”

Beluister het gesprek met Xander De Rycke in ‘Byloo’: