Zat Shakespeare aan het gerief?

29 juni 2011

Dat is een kwestie die de Zuidafrikaanse antropoloog Francis Thackeray zou willen uitklaren door de stoffelijke resten van de Bard of Avon te onderzoeken. Hij heeft alvast een verzoek ingediend bij de Anglicaanse kerk om de graftombe van Shakespeare in de Heilige Drievuldigheidskerk van Stratford-upon-Avon te mogen openen. Niet gehinderd door het grafschrift van de auteur:

 

Good frend for Iesvs sake forbeare,
To digg the dvst encloased heare.
Bleste be ye man yt spares thes stones,
And cvrst be he yt moves my bones

 

De laatste regels laten zich vertalen als "Gezegend zij de man, die deze stenen spaart / En vervloekt wie mijn botten verplaatst."

Vanwaar dan dat vreemde verzoek? Je weet dat scheppende geesten wel eens aan de geestes verruimende middelen zitten. Nu wil het geval dat bij een opgraving in de tuin van het voormalige huis van Shakespeare in 2001 een pijp met resten van cannabis en cocaïne is aangetroffen. En dat Sonnet 76 de frase 'And keep invention in a noted weed' bevat ...

 

Radio 1 Select