Zien via geluid?

23 november 2015
Dat sommige blinde mensen hun omgeving kunnen waarnemen door middel van echolocatie is geen echt nieuw feit.
 
Ze maken klikgeluidjes met hun tong en aan de hand van de echo's kunnen ze zich - zoals vleermuizen - een beeld vormen van de grootte, vorm en afstand van de dingen om hen heen. Dat 'beeld vormen' mag u letterlijk nemen, want de informatie wordt verwerkt in de hersengebieden voor visuele waarneming.
 
De Amerikaan Daniel Kish is daar zo bedreven in geworden dat hij kan fietsen en skiën. Sinds de jaren '90 heeft hij ruim duizend mensen geholpen om zich in echolocatie te bekwamen.
 
Onderzoekers aan het Institute for Technology in Californië (CalTech) hebben nu de vOICe ontwikkeld, een hightech-bril die beelden omzet in geluid
 
Testen hebben aangetoond dat blinde mensen die geen ervaring hebben met echolocatie zich met de vOICe (OIC = 'oh I see') even goed hun omgeving kunnen voorstellen als mensen die getraind zijn in echolocatie.
 
'Beelden horen', dat ruikt naar synesthesie...