Zijn quasikristallen tegennatuurlijk?

5 oktober 2011

De Nobelprijs voor Scheikunde 2011 is vandaag toegekend aan de Israëlische professor Daniel Shechtman (foto). Hij krijgt 'm voor de ontdekking van quasikristallen. Dat zijn materialen waarbij de kristalstructuur perfect geordend is, maar zich niet herhaalt.

Die structuren werden in de jaren '70 al beschreven door een wiskundige, maar in 1982 ontdekte Shechtman ze in het echt, in een legering van mangaan en aluminium.

De ontdekking van quasikristallen werd in wetenschappelijke kringen aanvankelijk met scepsis ontvangen, om niet te zeggen dat Shechtman gewoon uitgelachen werd. Niets menselijks is wetenschappers vreemd.

Bij de collega's van Joos vernamen we ook dat quasikristallen "tegen alle wetten" zouden zijn. We vermoeden dat het vooral natuurkundige en wiskundige wetten betreft. Nu wil het geval dat wij een wiskundige kennen die Shechtman niet zal uitlachen, want dat doe je niet met vrienden.

Lees en beluister ook