'Zuipen als een Chinees'

23 maart 2015

Dat is hier (nog) geen staande uitdrukking. Maar Engelstaligen die in China hebben gewerkt, noemen zwaar doorzakken 'gan bei-ing', naar 'gan bei', het Chinese equivalent van 'santé' (letterlijk: 'glas ledigen').

Want qua alcoholconsumptie overtreffen Chinezen tegenwoordig een boel volkeren die als notoire drinkers bekend staan.

't Is te zeggen, in China is meer dan de helft van bevolking geheelonthouder, maar Chinezen die wel drinken slaan jaarlijks 15 liter pure alcohol achterover.

Ter vergelijking: Duitsers en Ieren drinken 14,7 liter per jaar, Australiërs 14,5 liter en Britten 13,8.

Dat was ooit anders. In 1978 dronken Chinezen amper 2,5 liter per hoofd. Terwijl de jongste jaren 'goed kunnen drinken' geregeld bij de vereisten in vacatures staat, en veel zakendiners en politieke lunches klinkklare slemppartijen zijn waarnaast een biercantus een stijfdeftige proeverij lijkt.

De gevolgen blijven niet uit. Eén op drie Chinese ambtenaren zou met leverproblemen kampen. Meer dan eens overleeft iemand zo'n 'verplichte' politieke of zakelijke zuippartij niet. Vorig jaar is zelfs een plaatsvervangde burgemeester op zijn eerste werkdag overleden aan een alcoholvergiftiging .